1955 FORD THUNDERBIRD CONVERTIBLE

General Motors’un 1953 Ocak ayında New York’ta ilk “Motorama” konsept otomobiller sergisindeki Harley Earl tasarımı Corvette modelinin tanıtımından tam bir ay sonra Şubat 1953’te Ford, savaş sonrasının ilk spor otomobil tasarımı çalışmalarına başladı.

İlham alınan Jaguar XK 120 ve diğer Avrupa spor otomobillerinin aksine, tamamen Amerikan tarzını simgeleyen bir görünüme sahip modele, yaklaşık 5000 yarışmacının tekli eri arasından nale kalan 300 aday isme karşın, Amerikan yerlilerinin efsanevi, gök gürültüsü ve yağmur getiren kuşu “Thunderbird”ün adı verildi ve bir rüya gerçekleşmiş oldu.

Fiberglas gövdeli Corvette’in aksine, T-Bird’de madeni (sac) gövde ve 8 silindir motor tercih edildi. Lüks ve performansı bir arada sunan otomobil, spor krinden uzak, kendi başına bir sınıf, bir ekol yarattı. Standart stilinin, sökülebilen hardtop ( berglas) tavan şekli, tamamen Continental Mk II’den alındı. 1954 Ford’un Y-Blok motorundan geliştirilen 292 cu. inch (4785 cc) hacminde, 193 beygir güçlü V8 Mercury motoruna, standart olarak 3 ileri vitesli şanzımana, 4 boğazlı bir karbüratör ve çift egzoza sahip.

Orijinal modelinin mühendisliği, 1953 Ford’un teknik adamı Bill Burnett tarafından yapılan T-Bird, 1955’te 2,944 Dolar’a 16,155 adet satıldı. Bu sayı, aynı yıl 2,799 Dolar’a 674 adet satılan Corvette’in 24 katıydı. Kanada’dan satın alınarak Florida’ya getirilen ve orada restorasyonu yapılan bu Thunderbird, 2003 yılı Nisan ayının 10-13 tarihleri arasında MAC Grup tarafından organize edilen ilk Coppa Milano – Sanremo Rallisi’ne (First Historic Revival) 042 numara ile yine müzemizin 1954 Corvette’i ile beraber katılmıştır.