1955 MERCEDES-BENZ 300 SL (GULLWING)

Mercedes, 1950 yılının ilk yarısında, yarışlarla ilgilenmeye başladı ve 1951 yılında genç mühendis Rudolph Uhlenhaut, yarış direktörü Alfred Neubauer ve Wilhelm Fürst, Fransa’nın Le Mans yarışlarına katılmaya karar verdiler. Böylece 300 SL çalışmaları ortaya çıktı. “300” adının motorun hacmini, “SL”in ise “Sehr Leicht” yani “süper ha f ” olduğunu anlatan modele, gövdeyi tasarlayan Franz Roller tarafından W 194 fabrika gövde kodu verildi. Roller, ekibi ile o günün aerodinamik şartlarına uygun arabayı alüminyum gövde ile tasarladı. Motor kapağının yükseltilmemesi için 50 derece yatırılan 6 silindirli motorun, arabanın ekseninden birkaç santim sağ tarafa kaydırılarak yerleştirilmesi de otomobilin dengesinin bozulmasına neden oldu. Kapı bölümlerine kadar döşenmiş şasi borularından dolayı, kapıların kanat şeklinde yukarı açılması zorunlu oldu ve “Flügeltüren” yani “Gullwing/Martı Kanat” stili ortaya çıktı. 12 Mart 1952’de ilk 300 SL basın önünde, otoyolda test edildi. Yarış performansı ve stili, Mercedes’in Amerika’ya standart bir model olarak 500-1,000 adet ithalatını sağladı. Böylece 300 SL’in cadde versiyonu imalatına geçildi. Friedrich Geiger tasarımı 300 SL, 1954 yılının 6 Şubat’ında W 198 gövde kodu ile, küçük modeli 190 SL ile beraber, New York International Motor Sports Show’da halka tanıtıldı ve uzun alkış aldı. Ağustos ayında da, Sindel ngen’de Gullwing’in üretimi başladı. Gövdesi çelik; motor kapağı, kapılar ve bagaj kapağı alüminyum; standart rengi gümüş, seçenekleri siyah, kırmızı ve mavi olan 300 SL’in yukarı açılan kapısı şehir içi kullanımda rahatsızlık verdi. 1957 yılında üretimi durdurularak, yerine boru şasisi modi ye edilmiş, normal kapılı bir roadster tanıtıldı.

1955 yılında 867 adet ve 1954-1957 yılları arasında da toplam 1,400 adet üretilen ve Almanya’da 29,000 DM, Amerika’da 7,500-9000 Dolar’a satılan bu efsane “Gullwing” (Martı Kanat) 300 SL Coupe, müzemizin en değerli klasik araçlarından biri olup Florida’da bir müzayedede satın alındı.