1960 AUSTIN-HEALEY SPRITE MK I

Savaş öncesinin sevilen otomobili Austin Seven’dan esinlenerek, Austin A35 ve Morris Minor 1000’in paylaştığı A-serisi 9CC motoru kullanılarak, gövdesi Gerry Coker tarafından tasarlanan ve şasisini, açık arabaların bükülmez şasi yapısını çok iyi çözen Barry Bilbie’nin hazırladığı Austin-Healey Sprite, 20 Mayıs 1958’de Amerika’da tanıtıldı. İngilizlerin dergilerden tanıdığı ucuz spor otomobil imalatında bir ilk olan Sprite, iç pazarda 669 Pound’a satıldı. Dışarıda kapı kolu ve bir bagaj kapağı olmayan Mark I’de, kapılarda pencere yerine 1950’lerin İngiliz tarzı perde kullanıldı. Tasarlanan açılır kapanır far sistemi, maliyeti yükselttiğinden iptal edilerek farlar sabitlendi. Ortaya çıkan ön görünümden dolayı, halk arasında “Frogeye” (kurbağa gözlü), Amerika’da da “Bugeye” (böcek gözlü) adı verilen Sprite, çamurluklarla beraber açılarak motora tamamen erişimi sağlayan motor kapağı ve yarı monokok gövde yapısı ile sağlamlaşmış ilk spor otomobil oldu. 4 silindirli, 948 cc hacminde, 42,5 beygir gücünde, çift karbüratörlü OHV motora sahip ve BMC parçaları kullanılarak Abingdon’daki MG fabrikasında imal edilen Sprite’ın dört hızlı şanzımanı, aksı; bağımsız, tek salıncaklı ön ve damper amortisörlü arka süspansiyonu Austin A35’den; direksiyon ve kampanalı fren sistemi de Morris Minor 1000’den alındı.

Sprite’ın beşi yeşil, 13 tek rengi var. Amerika’da bir müzayedede satın alınarak müzemize getirilen ve burada restore edilen bu örneği “Cherry Kırmızısı”. BMC’nin ideal yarış otomobili olan, 1958 Alpine Rally’sinde birinciliği, 1959 Sebring yarışında da ilk üç dereceyi kazanan Mk I, 1958-1961 yılları arasında 48,987 adet üretildi. Son seri Sprite Mk V AN10, 1969-1971 yılları arası sadece İngiltere’de pazarlandı.