1964 AUSTIN-HEALEY 3000 MK III

Donald Healey Motor Company ile British Motor Corporation’a (BMC) bağlı, Longbridge, Birmingham’daki Austin Division’ın yaptığı işbirliğinin ürünü Austin-Healey, dünyanın en popüler spor otomobillerinden biridir. 1952 yılında, Londra Earl’s Court Motor Show’da tanıtılan Gerry Coker tasarımı gövde ve 2.7 litre, 4 silindirli Austin A90 motoru ile 1953’te üretime başlayan Donald Healey, 1955 yılına kadar çok sayıda otomobil ile Triumph’ın TR serisine rakip oldu. 1955’te BMC’nin gövdeyi de imal etmek istemesi ile, üretimdeki “100” modelinin yerine, 1957 yılında 6 silindirli 2.6 litre motorlu 100-6 modeli, 1958’de de müzemizdeki diğer Austin-Healey, 948 cc motorlu Sprite tanıtıldı. 1959 yılında aynı dingil mesafesi ve aynı gövde, dikey çubuklu oval bir panjur ile farklı ön görünümde 3000 modeli olarak tanıtıldı. Mark I, 2912 cc, düz 6 silindirli, ikiz SU karbüratörlü açık iki kişilik (BN7) ve 2+2 (BT7) modelleri ile 1959-1961 yılları arası pazarlandı. 1961-1962 yılları arasında imal edilen Mk II’de, farklı olarak 3 adet SU HS4 karbüratör ile geliştirilmiş kam mili kullanıldı. Ancak, ayarı çok zor olan karbüratörler, Ocak 1962’de tanıtılan 2+2 (BJ7) modelinde ikiz SU HS6 ile değiştirildi. Kapılarda perde yerine kelebek camlı açılır pencere, bombeli ön cam, geliştirilmiş motor kapağı kullanılan Mk II, 1963 yılında yerini Mk III’e bıraktı.

Gövdeleri “Jensen Motors” tarafından imal edilen Austin-Healey’ler, son zamanlarında BMC’nin Abingdon fabrikasında MG’ler ile beraber monte edildiler. 3000 serisi, 1967 yılı sonunda, sert Amerikan şartnamelerinden dolayı imalatının durdurulması ile son buldu. Yarışlarda çok başarılı olan bu “Büyük Healey”ler, Mini Cooper “S”in daha da başarılı olması ile 1965’te yarışlardan çekildiler.